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比尔·盖茨背后的那个伟大男人离开了

01
知道比尔·盖茨的人比比皆是,知道保罗·艾伦的就不多了。
 
今天,是时候该多了解了解这位IT业巨星,这个伟大的人物。因为,一个不好的消息传来,保罗·艾伦离开了人间,去了天堂。
 
这是继七年前——也是10月——我们失去伟大的乔布斯之后,失去的又一位绝世天才。
 
有一句名言叫做:每一个成功的男人背后一定有一位伟大的女人。其实应该还有另一句:每一位伟大的男人背后一定还有一位伟大的男人。保罗·艾伦就是站在比尔·盖茨背后的那个伟大的男人。
 
1975年,保罗·艾伦找到比尔·盖茨说:咱们创业吧!
 
开始比尔·盖茨还有些犹豫,但是在保罗·艾伦的游说下,比尔·盖茨最终做了惊人之举,从哈佛退学,和保罗·艾伦一起,创立了日后风光无限的微软公司。
 
据说「Micro-Soft」这个名字就是艾伦提出来的,后来干脆将中间的连字符去掉,称为Microsoft。
 
可以说,没有艾伦就没有微软。
 
微软推动了个人电脑的普及,开创了一个PC时代。伟大人物之所以伟大,不在于他个人财富的天文数字,而在于开创了一个新的时代,一个足以改变世界的时代。
 
保罗·艾伦是个技术天才,他和比尔·盖茨性格不同。比尔·盖茨更擅长商业运作,站在镁光灯下,带着金丝眼镜,一副精英的派头,头顶世界首富的光环,其知名度远超艾伦。所以提起微软,很多人都知道比尔·盖茨,但是不知道他背后的保罗·艾伦。
 
其实,就微软的缔造来说,他们难分伯仲。
 
艾伦的离去,毫无疑问,是科技界的一大损失。2018似乎是个特别的年份,先是霍金离去,现在又是艾伦……一个接一个的巨星离去,给2018罩上了悲痛的气氛。
 
我是边吃早餐,边用手机浏览新闻的。看到这个消息时,筷子差点从手中跌落。
 
02
 
是时候回顾一下艾伦的生平了。
 
1953年1月21日,艾伦出生于西雅图。父亲在华盛顿大学图书馆工作,使得艾伦有机会比较早的接触到计算机,正是在那里他认识了比尔·盖茨,他们经常在一起切磋编程技术。
他凭着出色的技术天赋,成功的开发出了BASIC语言,应用于个人计算机的雏形阿尔塔电脑。
 
1975年,他和比尔·盖茨合伙成立微软,占股40%。
 
然后,艾伦注意到PC机操作系统的重要性,成功的从西雅图计算机公司获得了SCP-DOS的使用权,这使得IBM确认了微软这家不起眼的小公司的实力,从而得以和IBM合作,并为以后获得SCP-DOS的所有权奠定了基础。可以说,艾伦使得微软迈出了成功的一步。
 
再然后,微软在两人的努力下,逐渐发展壮大,并使得DOS成为PC机首选的操作系统。
 
1982年,离开微软,但是仍然持有微软股份,为第二大股东。
 
33岁的时候,微软上市,他卖掉20万股票,一夜拥有1.75亿美金,成为亿万富豪。
 
34岁的时候,进军NBA,成为波特兰开拓者队的老板。
 
43岁,因为热爱音乐而组建「成熟男人」乐队。
 
50岁,赞助2000万美金太空飞行。
 
54岁,冒险去南极看企鹅。
 
60岁,出版畅销书《我用微软改变世界:微软联合创始人保罗·艾伦传》。
 
前三十年在科技界风生水起,后三十年则在投资、体育、音乐、探险等领域精彩纷呈。他还投入大量的精力做慈善,捐款数十亿美金,而且他承诺,死后将捐出大部分财产。
 
 
艾伦的一生,可以用一句话来总结:做得了技术,享得了人生,身为百亿富豪,不忘回馈社会。如果非要继续浓缩的话,那就是四个字:人生赢家。
 
对于保罗·艾伦来说,比尔·盖茨享有的那些光环,并不是他在意的;世界上有多少人关注比尔·盖茨,而又有多少人知道他,关注他,他也是不在意的。
 
比尔·盖茨在他的悼词里说:如果没有他,就不会有我们现在的个人电脑。
 
这是对艾伦最好的肯定。
 
03
 
1975年,艾伦和比尔·盖茨创立了微软。之后的1976年,乔布斯和沃茨尼亚克创立了苹果。这四位天才都出生于1950年代。
 
四个出生在1950年代的巨星,于1970年代创立了两家超级公司,至今都还星光熠熠,这不能不说是一个奇迹,很难解释这背后的原因。
 
但是在这些巨星的身上,我们可以看到一些共同的特质:对于技术的狂热、工程师文化、极客精神、改变世界的狂想、对于技术和时代趋势的高度敏感性。
 
他们这种精神,不仅仅是改变了世界,创立了一个新的历史时代,还有一个副产品:激励了一批又一批、一代又一代的技术和商业天才投入到科技的洪流中。
 
这些人,怀着对梦想的追逐,带着狂热的激情,顶着聪明的脑袋,踩踏着时代的车轮,呼啸而来。
 
一批批新贵诞生,成为亿万富豪。地上当然也躺着无数的失意者,然而这些失意者往往并不认输,重新站起,屡败屡战,此伏彼起。
 
他们创立了一家又一家公司,一个又一个独角兽从他们中间产生。而这些新的独角兽又继续激励着后来者。
 
他们中,有谷歌的拉里·佩奇和谢尔盖·布林、Facebook的扎克伯格、百度的李彦宏、阿里的马云、腾讯的马化腾、小米的雷军、360的周鸿祎、今日头条的张一鸣、美团的王兴、滴滴的程维......以及他们背后的男人们。
 
富豪榜上的旧富和新贵总在移形换位,但是这种精神是不变的。
 
乔布斯离去了,保罗·艾伦离去了,他们创建的PC时代和互联网时代的黄金时期先后告别,但是他们留下的极客精神,创客精神,激励着后来者。
 
在即将来临的新时代,又一批技术天才在偶像们的激烈下,狂热的投入到新的技术洪流和时代进步之中,他们必将不断的制造新的明星,属于他们的新时代必将降临。
 
04
 
除了技术和创业,保罗·艾伦的另一面也值得我们去思考。
 
作为亿万富豪,是躺在钱里笑还是把钱花出去追求更精彩的人生?比如体育、文艺、探险,还有慈善?
 
艾伦选择了花钱,而且花得恰当。既满足了自己的兴趣爱好,也通过慈善回馈了社会。
 
 
艾伦之所以令人敬佩,不单是因为有钱,而是他能给社会带来进步和幸福。
 
和这些相比,他富豪的身份标签倒是无足轻重的。
 
这是一个灵魂非常有趣的人,一个世上最视金钱如粪土的人。今天,这个人离去了。
 
▴注释:
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