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蓝色巨人IBM花340亿美元买了一顶红帽子

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IBM收购红帽,有三个数字值得关注:

340亿–价格340亿美金,是红帽明年预计收入的51倍。

4–是美国科技史上的第四大交易,排在前面的是戴尔670亿美金收购EMC、JDS Uniphase410亿美金收购光学组件供应商SDL和安华高370亿美元收购博通。

1–开源社区的最大的收购交易,排在后面的是微软75亿美金收购Github,Salesforce 65亿美金收购MuleSoft。

对于IBM这样一个老牌科技巨头来说,自己总市值也就1100多亿美金,相当于拿出市值的1/3多的钱来买了顶红帽子戴在头上,然后说自己要冲击云计算leader的地位。

故事讲得挺好。买得值不值,目前还未知。我们先来看看这笔收购的背景。

 

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IBM曾经是我们计算机专业学生所向往的公司。十多年之前,能进IBM工作,特别是进IBM中国软件研发中心,那可是一件荣耀的事情。

十年之前,2018年1月28日,IBM名列十大科技巨头座次的第四位,排在前面的是微软、谷歌、思科,总市值刚好过万亿人民币。

IBM甚至受到了股神巴菲特的青睐。巴菲特自2011年3月份开始买入IBM的股票,截至2014年12月31日,巴菲特持股达到了7.8%,第一大股东的位子坐得妥妥的。

然而,IBM却成为了股神的一大败笔。当年的买入价170美金每股,现在多少?我查了一下,124.79美金每股。资料显示,在截至2017年年底时,伯克希尔还持有超过200万股IBM股票。而在之前,该公司已经抛售了约94.5%的IBM持股。据说,如今巴菲特已经将IBM的股票彻底割肉清仓了。

IBM作为传统IT行业的领头羊,自从将笔记本业务出售给联想之后,一直专注于企业与服务市场,在企业服务器和行业解决方案方面确实很是风光了一阵子。现在经常说的「去IOE化」里这个I,就是IBM,可见它在服务器领域的市场地位有多强。很多业内人士都说,去IOE可不是一件简单的事情,尤其是在金融、电力、政府等等这些关键的领域。这其实是从另一个角度对IBM的过去的肯定。

大企业都有一种病,叫大企业病。当整个科技由传统的IT转向互联网和云计算的时候,IBM如同一头大象,转身很难。即使喊得很响,做起来也只是小打小闹。其实,十几年前的时候,IBM也曾想做云计算,结果却没有做成。倒是一批核心骨干出走,创立了一家云计算公司EasyStack,在国内还有一定的知名度。

和亚马逊、谷歌做云计算不同,IBM的思维还在传统IT领域徘徊,走不出这个圈子。他们押宝私有云,但是亚马逊谷歌都是注重共有云。之后的结果,就是IBM在云计算方面远远落后于亚马逊、谷歌和微软,离行业领导者的位置越来越远。云计算这个领域无比的残酷,头部效应无比明显。

刘兴亮|蓝色巨人IBM花340亿美元买了一顶红帽子

IBM给世人留下一个失败的案例,除了大企业病,还有一个就是保守的代价。科技日新月异的年代,任何的保守,都最后会将自己的所谓的护城河变成自己的桎梏,让自己动弹不得。当时间把优势消耗殆尽的时候,再去追,已经显得力不从心。

只是,即便是如此,IBM也要努力一把。当然不甘心就这样认输了嘛。

 

03

IBM如此不惜重金收购红帽,当然是红帽有其价值所在。

很多人都知道Linux,但是知道红帽(Red Hat)公司的人却不太多。Linux虽然是开源的,但是因为操作系统是非常复杂的,需要有人去维护和提供技术支持。于是,红帽这样的公司就出现了,他们通过提供Linux的面向企业和面向个人的发行版,并且提供软件服务来挣钱,并且在1999年成功上市。

刘兴亮|蓝色巨人IBM花340亿美元买了一顶红帽子

单就Linux来说,红帽提供的企业版的Linux服务器,都是很多IT解决方案中重要的一个部分。随着互联网的蓬勃发展,越来越多的公司购买红帽的Linux企业版服务器。

在上市后,红帽继续深耕开源社区,除了Linux,还将产品和服务延伸到应用服务器,软件中间件,虚拟化,存储,云计算等领域。通过不断的收购和自研,红帽已经成为了一家面向云计算的软件公司,涵盖了从云计算的技术栈里从虚拟化到云计算平台openstack到操作系统Linux,到PASS产品OpenShift,混合云管理平台CloudForms,以及容器docker管理平台等等技术。

正是这些强大的技术组合,使得红帽成为Linux的服务提供商,变成了云计算技术和解决方案提供商,和云计算业内的很多的企业都有合作关系,它的产品和服务,已经深入到云计算的很多场景。

 

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正因为红帽在云计算方面有如此高的价值,IBM才向红帽抛出了橄榄枝。

IBM需要红帽的技术,以及红帽的产品和服务的强大的渗透能力。同时,对于红帽来说,IBM强大的行业解决方案的销售能力,恰好是红帽这样的以技术为主的公司所欠缺的。于是,这桩交易至少看起来是互补的。

曾经也有过红帽和Oracle的绯闻,但最终还是情定IBM,也算是一件圆满的事情。

只是,我还是在想,这桩看起来幸福的婚姻,会沿着他们美好的想象发展吗?

IBM买红帽这件事,且来让我亮三点:

左一点:IBM买红帽,没有买错。

IBM在传统IT方面的优势在不断丧失的情形下,其实可以依靠的东西真的不多了。人工智能也花了不少力气,做了沃森机器人,看上去也很美,广告也没少打,但是一直不见起色。后来又喊出进军区块链,心里估计也虚得很,区块链暂时最多只能是播种,离开花结果,还差得远。

真正能看的见光明的,也就是云计算了。在数字化浪潮里,人工智能,大数据的技术趋势里,对计算的需求越来越大,上云成为一个公众口号。IBM通过收购红帽增强自己云计算的实力,是必然选择,不是说了吗?成为混合云的第一名。公有云已经被亚马逊微软谷歌抢了先机,而混合云还处于初级阶段,IBM还是有机会的。

 

右一点:IBM买红帽,想跻身云计算的领导者,难度不是一般的大。

这个主要是从云计算的发展来看,市场都向头部集中,前面三巨头吃了肉,后面的小喽啰有点汤喝喝就不错了。追,可真不是一件容易的事。你在跑,巨头也在跑,而且比你跑得更快。人家可不是龟兔赛跑里的兔子,会停下来睡个懒觉。况且,IBM还要面对来自中国的阿里云等强敌的竞争。先不说挤进前三名吧,跑过了阿里云再说。

刘兴亮|蓝色巨人IBM花340亿美元买了一顶红帽子

下一点:IBM买了红帽,真会让它依然保持独立?

保持独立是可能的,但是保持多久就不好说了。红帽毕竟来自开源社区,开源社区的精神和规则和纯粹的商业世界还是有些不同。IBM面对着如此不利的局面,面对着来自股东的压力,挣钱才是第一位的。

不知道IBM能有多大的耐心去让红帽保持独立,我有点怀疑。说不定哪一天,媒体忽然报道,红帽被拆散,技术和产品分别整合到IBM的解决方案之中,请不要感到意外。

蓝配红,说不上好看不好看,至少目前来看,不难看。以后的事情,谁知道呢。

 

注释:

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